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원력, 꿈 너머 꿈

원력보살이란 말이 있다. 자신이 하는 행위가 자기자신만을 위한것이 아니라, 그것을 필요로 하는 사람을 위해 사는 사람을 가리키는 말이다. 그래서 원력을 크게 가지고 살라고 주문한다.

훗날 붇ㄷ하로 불린 고따마 씻ㄷ핫타는 12살때부터 꿈이 하나 있었다. 그것은 붇ㄷ하를 이뤄 모든 구속으로부터 대자유를 성취하는 것이었다. 그는 왕위계승 0순위도 포기하고, 갓 태어난 아들과 부인을 뒤로하고 동경하던 꿈을 찾아 야밤에 성을 넘었다.

그 후 장장 7여년 동안 고행과 요가수행을 했지만 자신이 원하던 목적을 이룰 수가 없었다. 기존의 수행법을 버리고 보리수 아래서 싸띠수행으로 붇ㄷ하를 이뤘다. 꿈을 이룬 순간 허무함이 몰려왔다. 꿈을 좇는 사람이 그 꿈을 이뤘을 때 더 이상 살아야 할 의미를 찾을 수 없어서 자살하는 경우가 많다고 한다. 고따마 씻ㄷ핫타도 마찬가지였다. 최상깨달음을 성취한 후, 즐거움과 허무함이 동시에 밀려올 때, 어떻게 해야할지 몰라 활동하지 않고 조용히 사라질 것을 심각하게 고민했다.

 

무상정각을 성취한 보리수 아래서 2개월 정도 머물면서 많은 생각을 한 끝에 새로운 꿈을 설정했다. 그것이 바로 자신이 성취한 싸띠수행, 자유와 행복, 청정과 공존, 이익과 번영으로 가는 새로운 길[majjhima patipada, 中道]을 허공에 대고 외치는 것이었다. 행여 눈 밝은 사람이 있어, 그것을 이해하고 사용하면 좋고그렇지 않아도 괜찮다는 위대한 원력을 세우고 길을 떠났다. 그리고 여든이 되던 해 꾸씨나-라-에서 입멸할 때까지, 45년 동안 매년 1300km를 맨발로 걸어다니면서 자유 와 행복이 필요한 사람에게 싸띠수행을 가르쳤다.

꿈이 없는 사람은 삶이 허무하다고 한다. 그래서 꿈꾸며 살라고 한다. 그러나 그 꿈이 좋은 대학이나 돈벌어 성공하는데 머문다면 그런 꿈도 소중하고 가치있는 것이지만, 그 꿈 너머 더 큰 원대한 꿈을 설정하고 행동하는 것도 멋있다. 내가 이루고자 하는 꿈을 실현하기 위해, 돈을 벌거나 권력을 잡는다면 그 삶이 참으로 멋있을 것 같고 함께 공존하는 존재들에게도 의미있을 것 같다.

 

기원정사를 만들었던 아나-타삔디-까(anathapiadkka, 給孤獨, B.C.E.6세기경 활동)는 자신이 살고 있는 지역에 모든 사람들이 배고픔을 없게 해주겠다는 것이 꿈이었다. 그는 자신의 꿈을 이루기 위해 돈을 벌었고 그 결과 고대인도 최대거부가 됐다. 그리고 그 꿈을 위해 모든 돈을 무료급식소 만드는데 기부했다.

말년에 막내딸은 쏘따빳-띠에 들었지만 정신착란증과 비슷한 상태로 죽었고, 자신은 오늘날 위암과 같이 무척 고통스런 상태에서 입멸했다. 입멸할 때 싸-리뿟따존자를 청해 함께 수행한 후, ‘자신이 기부한 곳에서 많은 사람들이 정신적인 풍요로움을 누리는 것을 보니 참으로 행복하다’ 하고 사라졌다.

초기 불교수행자들은 꿈이 여러 가지였다. 그 중에서도 가장 많은 꿈은 나도 고따마 씻ㄷ핫타와 같이 붇ㄷ하를 이루고 자유롭고 행복하게 사는 것이었다. 자신들의 소중한 꿈을 이루기 위해 열심히 수행했고 아라한뜨를 이뤘다. 그리고 어떤 수행자들은 자신들이 상속한 거룩한 법을 사회로 회향하기도 했고, 어떤 수행자들은 자신들이 가진 꿈을 이루고 숲속으로 잠적하거나 자살하기도 했다.

 

이런 폐단을 극복하기 위해 대승부가 등장할 때는 ‘모든 사람들이 싸띠수행으로 자유롭고 행복하게 살 수 있도록 도와주는 원대한 원력을 세우고 수행하라’고 주문했다. 그 큰 꿈을 자신들의 정체성으로 삼았다. 그것이 대승이라고 금강경 대승정종분(大乘正宗分)에서는 말한다. 그래서 대승은 원력을 많이 강조한다.

한국불교도들이 법회를 한 후 마칠 때 네 가지 원대한 서원(四弘誓願), 혹은 거룩한 꿈을 다짐한다. 그 첫 번째가 중생을 모두 구제하는 것(衆生無邊誓願渡)이다. 그런 원대한 꿈을 실천하기 위해서 현실적인 도구가 바로 수행을 완성해서 다른 사람에게 수행을 지도할 수 있는 기술을 완성하는 것(煩惱無盡誓願斷)이다.

오늘날 한국불교도들은 이런 원대한 꿈을 가지고 있다고 꿈자랑만 하는 것 같다. 그런 꿈을 실천하기 위한 구체적 도구를 가지지 않으면 할 수 있는 것이 아무것도 없다. 이불 뒤집어쓰고 민주주의 만세는 아무나 할 수 있다. 그러나 그렇게 해서는 세상이 변하지 않는다는 것도 모두 알고 있다. 꿈은 주장이 아니라 실천으로 성취되는 것이다.

 

-Buddhapala (2008년 가을)

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